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Flu (Influenza)

The flu, also called influenza, is a contagious respiratory illness caused by a virus. When a flu-infected person sneezes, coughs or even speaks, the virus spreads through the air and can infect others who are nearby. The virus usually strikes during the winter.

Grippe ou rhume?

Unlike the symptoms of flu, cold symptoms only affect the upper respiratory tract. On average, an adult will develop one to three colds a year, while children will catch as many as eight per year.

Symptoms Cold Flu
Fever Rare Usually high (38 to 40°), appearing suddenly, and lasting 3 or 4 days.
Headaches Rare Significant
Generalized muscular aches Benign Frequent, sometimes severe
Fatigue and weakness Mild Extreme, may last up to 1 month
Loss of appetite Never Common
Exhaustion Never Rapid and significant
Nasal discharge Common Exceptional
Sneezing Common Exceptional
Sore throat Common Exceptional
Chest pains, coughing Mild to moderate,slight cough Common and may become persistent
Complications Sinus congestion or earache Bronchitis and pneumonia can be life-threatening
P.S. If these symptoms persist or if other symptoms appear, do not hesitate to consult your doctor.

Persons at risk

Anyone can catch the flu, especially when it reaches epidemic proportions. When this occurs, the virus may affect 20 to 30 percent of the population. Because the flu is a serious disease, seniors over the age of 65 and younger people suffering from a latent chronic illness are more likely to catch the flu and develop its complications. In the medical community, these people are referred to as “high-risk” cases.

The following are said to be at “high-risk”: Individuals over the age of 60 or suffering from:

  • a chronic respiratory illness like asthma or emphysema
  • heart disease
  • diabetes or a chronic metabolic disorder
  • anemia or hemoglobinopathy
  • an illness, or undergoing a treatment that affects the immune system: (HIV carriers, immunosuppression, cancer).

Signs and symptoms

Although the flu is a respiratory illness, the whole body suffers. Usually, the subject presents acute symptoms that appear suddenly: fever sets in rapidly and is accompanied by chills, generalized weakness, loss of appetite and severe muscular aches throughout the body. The flu rarely lasts more than a few days and most people recover in less than a week without developing complications.

You may have one or more of the following symptoms:

  • Fever
  • Cough
  • Sore throat
  • Fatigue and weakness
  • Muscle aches
  • Headache
  • Loss of appetite
  • Nasal congestion or nasal discharge

Influenza complications can include dehydration, sinusitis, otitis, bronchitis and pneumonia.

Aide à la décision

Treatments

Dans les cas sans complications, les symptômes de la grippe disparaissent habituellement sans traitement. Il est surtout recommandé de prendre du repos et de se soigner à la maison pour éviter de contaminer d’autres personnes.

Voici quelques façons de soulager vos symptômes :

  • Se reposer
  • Boire beaucoup d’eau
  • Prendre des médicaments contre la fièvre en vente libre comme l’acétaminophène (Tylenols®), l’ibuprofène (Advil®) et l’acide acétylsalicylique (Aspirin®)

Pour tous médicaments en vente libre, n’oubliez pas de lire l’étiquette pour vous assurer que le traitement convienne à votre situation (âge, problématique de santé, etc.) ou consulter votre pharmacien, il saura vous guider.

Dans certains cas, le médecin peut également prescrire un médicament antiviral administré par voie orale. Pour être efficace, il doit être pris dans les 48 heures suivant l’apparition des premiers symptômes grippaux.

Les médicaments antiviraux

Les médicaments antiviraux tels que l’amantadine, le zanamivir et l’oseltamivir peuvent prévenir et traiter la grippe causée par le virus de type A ou B. Cependant, ils ne sont pas destinés à remplacer le vaccin annuel pour les gens à risques. Les médicaments antiviraux auront pour effet de diminuer les symptômes de la grippe s’ils sont administrés dans les 24 à 48 heures suivant l’apparition des symptômes. Notez qu’ils ne gênent pas l’action du vaccin administré par injection.

Ces médicaments ne doivent pas être considérés comme substitut à la vaccination qui demeure le meilleur moyen préventif contre la grippe.

Tips and prevention

“Vaccination is the best way to prevent the flu or alleviate its symptoms. It has long been recommended for individuals at high risk of becoming seriously ill or even dying”. This recommendation is made by the National Advisory Committee on Immunization (NACI), an organization made up of experts in this field and created by Health and Welfare Canada for the purpose of developing a policy on the recommended use of vaccines

Vaccination

En 2011, le Québec présentait le plus bas taux de vaccination au Canada avec 27% de sa population ayant reçu le vaccin. De plus, 25 % des Québécois affirmaient avoir contracté la grippe, ce qui représente le plus haut taux au pays.

En comparaison, la Colombie-Britannique a eu un taux de vaccination de 52% et, par conséquent, seulement 10% de la population avait été incommodée par la grippe cette même année.

Au Québec, chaque année, plus de 300 décès sont attribuables au virus de la grippe. Ce n’est donc pas une problématique à prendre à la légère.

Chaque année au Québec, de nouveaux vaccins antigrippaux sont disponibles, car le virus de la grippe se modifie fréquemment. Ces vaccins ont l’avantage de contenir les nouvelles souches du virus circulant en Amérique du Nord pour l’année en court.

Il y a deux types de vaccin sur le marché, le vaccin inactivé et atténué. Le vaccin inactivé se donne par injection et contient des parties non vivantes du virus. Le vaccin atténué se donne par voie nasale et contient un virus vivant qui a été atténué. Le dernier est particulièrement utilisé auprès des enfants, car il est plus efficace chez cette clientèle que les vaccins inactivés. La protection procurée par les vaccins apparaît environ deux semaines après l’administration et couvre toute la période durant laquelle sévit le virus. Il est tout de même possible d’attraper la grippe malgré la protection du vaccin, toutefois les symptômes seront plus modérés.

 

  • Qui devrait se faire vacciner contre la grippe ?

  • Qui ne devrait pas se faire vacciner contre la grippe?

  • Le vaccin présente-t-il des risques ?

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The Quebec Lung Association offers direct services to the population. For more information, visit our Patient Resources section.